Jack The Ripper – 11. Une légende était née : surnom

1. La légende était née :

Il est un fait que, comparé à d’autres tueurs en série, Jack l’éventreur n’a fait que très peu de victimes.

Seulement cinq et pourtant, on en parle toujours, il fascine certaines personnes, ceux qui étudient ses crimes sont nommés « Ripperologue » et ils sont aussi acharnés que des holmésiens.

Mais pourquoi a-t-il marqué ainsi l’inconscient collectif ? Comment se fait-il que 126 ans plus tard, on en parle encore et qu’il fasse toujours rêver ??

Plusieurs raisons peuvent expliquer sa notoriété :

À l’époque des faits, déjà, ses crimes eurent un écho retentissant dans les médias. Lui, on peut dire qu’il a fait le buzz !

Si une/plusieurs lettre(s) envoyée(s) est bel et bien de lui, on pourra même ajouter qu’il y a eu une utilisation des médias par l’éventreur lui-même ! Vraiment un fait nouveau à l’époque.

Sur les centaines de lettres reçues par les journaux et la police, quelques-unes lui furent attribuées (à tort ou à raison, nul ne le sait) à l’époque et ces lettres ont vraiment contribué à propulser les méfaits du criminel à la une de l’actualité durant plusieurs mois.

Son acharnement sur ses victimes était particulièrement impressionnant : elles étaient égorgées, décapitées ou éventrées. Une violence inouïe.

Le tueur s’est joué de tout et à résisté à tout : aux éventuels témoins, aux badauds, aux voisins, aux comité de vigilance, aux policiers, aux chiens engagés pour tenter de suivre ses traces, même Abberline, pourtant talentueux, d’après ce que j’ai lu, a déclaré forfait !

Scotland Yard échec et mat par un tueur… ça la fou mal et ça aide un tueur à monter sur la plus haute marche du podium ! On a même classé l’affaire en 1892 !! Un criminel insaisissable, ça fait toujours sourire.

L’agilité de Jack l’éventreur a également contribué à sa célébrité… Ni vu, ni connu !

De plus, toute cette affaire s’est achevée sur le silence et le mystère. Comme si Jack s’était dissout, tel un cachet d’aspirine dans un verre d’eau.

Cela a aussi contribué à ce que ces meurtres entrent dans les annales et laissent une telle trace dans l’imaginaire collectif.

Les spéculations, qui n’ont jamais cessé depuis le premier jour, continuent à susciter l’intérêt.

Et on spécule plus sur son identité qu’en Bourse !

2. Son surnom «  Jack The Ripper »

— Examen surprise ! Prenez vos feuilles et répondez à la question, tous et toutes, même les deux qui dorment dans le fond de la classe !!

— D’où vient son surnom ?? Oui, les lettres !! Mais laquelle ??

« Dear Boss » bravo aux fayots du premier rang ! Mais encore ?? La « Saucy Jack », bravo !!

Mais comme je vous l’expliquais dans le paragraphe consacré aux lettre reçues par la police, la Central News Agency et le comité de vigilance, RIEN n’atteste que le surnom de « Jack The Ripper » provienne du criminel lui-même !!

Il se prénommait peut-être Théodore…

Petit rappel qui ne fait pas de mal : ce surnom qui fut retenu par l’Histoire trouvait son origine dans la fameuse lettre appelée « Dear Boss », reçue le 27 septembre 1888 par la Central News Agency (suivez, bon sang !).

Bien qu’elle n’ait jamais été authentifiée comme étant « de la main du tueur », elle était néanmoins signée « Jack The Ripper ».

Si le pseudonyme « Jack the Ripper » est resté et a acquis ses lettres de noblesse, c’est surtout dû au fait que Scotland Yard avait reproduit cette lettre dans les journaux en espérant que quelqu’un reconnaîtrait l’écriture et permettrait ainsi d’identifier l’assassin.

Personne n’a reconnu l’écriture, mais le surnom lui a collé à la peau et lui collera encore longtemps.

3. Des autres victimes possibles ??

Plusieurs autres femmes furent agressées ou assassinées pendant la période où sévit Jack l’éventreur. Certains de ces crimes lui sont parfois attribués :

  • Annie Millwood, née en 1850, victime d’une agression le 25 février 1888, entraînant son hospitalisation pour de nombreuses blessures dans les jambes et le corps. Elle quitta l’hôpital et décéda de mort naturelle, le 3 mars 1888.
  • Ada Wilson, victime d’une agression survenue le 28 mars 1888, à laquelle elle survécut.
  • Martha Tabram (née Martha White, également connue sous le nom de Emma Turner), née le 10 mai 1849 et assassinée le 7 août 1888. Son corps fut retrouvé lardé de 39 coups de couteau.

Elle est considérée par certains comme une victime possible de Jack l’éventreur, compte tenu du lieu et de la date de sa mort.

Ce cas présente toutefois un modus operandi fort différent des autres : ni égorgée ni dépecée, Martha Tabram fut seulement poignardée.

  • Elizabeth Jackson, une prostituée dont le corps fut retrouvé morcelé dans la Tamise entre le 31 mai et le 25 juin 1889.
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13 réflexions au sujet de « Jack The Ripper – 11. Une légende était née : surnom »

    • Merci, merci !! C’est très gentil. C’était une grande première pour moi, ce genre d’articles et ne sachant pas départager Jack et Sherlock, je me suis fendue d’articles sur ces deux personnages phares de Londres. Un fictif, un réel, un assassin et un autre détective. La thèse et l’antithèse.

      Bon, j’apprécie plus Sherlock Holmes tout de même et lui aussi est paré d’une aura de mystère, mais moins que le tueur de Whitechapel.

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      • C’est vraiment une très bonne idée !! C’est vrai qu’ils sont tout aussi passionnant l’un que l’autre !! Et puis je trouve tes billets vraiment bien construits, ça aurait pu être un peu longuet ce genre d’article mais non pas du tout, les tiens sont intéressants, complets et bien renseignés ! Je me remémore certains éléments et j’en apprend d’autres, c’est génial !! (Et ils auront eu le mérite de me « forcer » à te laisser un commentaire ^^ Ton blog est un blog « modèle » pour moi, du coup je n’ose pas toujours…!)

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        • Et bien, tout d’abord : MERCI d’être passé, d’avoir lu et laissé un gentil comm ! 😉

          J’aurais pu faire plus long, j’avais de la matière, mais je n’ai pas osé, le but n’étant pas de faire une thèse ou un mémoire, mais juste des articles pour le mois anglais et d’apprendre des petites choses à tout le monde.

          Pour les blogs, faut se lancer et advienne que pourra ! Faut pas avoir peur, on débute, on est tout frais et ensuite, on connait d’autres blogueurs, on visite leur site, ils viennent chez nous… et à la fin, on est dans la place sans s’en rendre compte ! 😉

          Si Sherlock Holmes t’intéresse ou te rend curieux (curieuse ?), j’ai quelques petits articles sur le détective, écrit sans prétention aucune, juste pour m’amuser tout en vous enseignant ! 😆

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  1. Merci pour toute cette série d’articles, c’était très intéressant et j’ai hâte de lire ceux consacrés à Sherlock 🙂

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  2. Ping : Le "Mois Anglais 2014" : Bilan de mes publications | The Cannibal Lecteur

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