Un Nommé Peter Karras‭ – George P. Pelecanos

Titre : Un Nommé Peter Karras‭ – Série D.C.‭ ‬Quartet                      big_5
 
Auteur : George P. Pelecanos
Édition : Points (2011)

Résumé :
Peter Karras, fils d’immigrants grecs, et Joe Recevo, issu d’une famille italienne, sont liés depuis l’enfance par une forte amitié.

Alors que la Grande Dépression frappait les États-Unis, ils appartenaient à la même bande de gamins dans un quartier pauvre de Washington. Ils ont grandi, participé à la Seconde Guerre mondiale et sont devenus les hommes de main de Burke, un caïd qui prête de l’argent.

Peter n’aime pas intervenir auprès des mauvais payeurs, surtout lorsqu’il s’agit de familles grecques.

Après deux échecs, Burke décide de le corriger. Estropié à vie, Peter devient cuisinier dans le restaurant de Nick Stefanos.

Un soir, il voit débarquer Burke et ses hommes venus racketter son employeur. L’heure de sa vengeance vient de sonner !

Petit Plus : Premier volet d’une passionnante chronique consacrée à Washington, ce récit qui décrit longuement les destins de plusieurs camarades d’enfance, est une réflexion sur l’honneur et l’amitié.

Il se poursuit par « King Suckerman » avec Dimitri Karras, le fils de Peter.

Critique :
DC, vous connaissez ? Non, je ne parle pas du groupe AC/DC ! DC… Washington DC (pour District Columbia), bande de moules.

En suivant le jeune Peter Karras – Spartiate d’origine – lors de sa jeunesse dans les années 30, juste après la Grande Dépression, en passant par la Seconde Guerre Mondiale et jusqu’en 1949, nous suivons aussi la ville de Washington DC dans ce qu’elle a de plus sombre.

De 1933 à 1949, ce sont les quartiers les pauvres que nous explorons aux travers de quelques personnages…

— Ah, ces grecs, si vous leur coupiez les mains, y avait fort à parier qu’ils ne sauraient plus parler.

Des immigrés grecs, italiens, chinois, cherchant tant bien que mal à s’en sortir, afin de nourrir leur famille, que se soit de manière honnête ou via la pègre locale, cette tique qui peut vous sauter un jour sur le dos pour vous pomper une partie de votre sang en vous proposant de vous protéger.

Ce qui est le plus étonnant avec ces immigrés grecs et italiens, qui furent eux-mêmes la cible d’un racisme ambiant, c’est qu’ils refusaient que les Noirs mangent dans leurs restos !

Ce n’est qu’ensuite, lorsque leurs petites gargotes eurent moins de monde, qu’ils ouvrirent leurs salles aux Noirs. Mais je ne devrais plus être étonnée de rien, moi.

L’écriture est agréable, presque « simple », pourtant, ce serait une erreur de dire que l’auteur écrit de manière simpliste. C’est… comment dire… ça ressemble à de la simplicité, mais ce n’est pas de la simplicité ! Simply the best…

— Vous autres, les gars, vous revenez de la guerre, et parce que vous en avez réchappé, vous pensez que tout et tout le monde doit se mettre à genoux devant vous. Tout vous est dû, dans un joli paquet cadeau, avec un ruban autour, rien que pour vous. Parce que vous avez survécu, vous croyez que vous êtes immortel. Mais je vais vous dire un truc : c’est juste un répit qu’on vous a accordé. Un simple répit.

Par contre, c’est sans concession pour cette Amérique des années 30. On plonge dans les quartiers les plus chauds, peuplés d’immigrés, ceux que les gens d’un statut social « plus élevé » ne veulent pas voir dans leurs rues.

Malgré tout, malgré les défauts et la critique de cette ville, on sent qu’il y a de l’amour derrière. L’auteur la connait, cette ville, lui même étant fils d’immigrés grecs, il l’aime, cette ville, mais il ne se prive pas pour la mettre en scène dans ses coins les moins reluisant.

Au niveau des personnages, c’est bien simple, on a l’impression de les connaître, de les côtoyer depuis des années, on les voit grandir, prendre des mauvaises directions…

Ils ont leurs défauts, leurs qualités, leurs péchés aussi, bien que la messe ne soit pas encore dite tout à fait pour tous. La rédemption peut encore avoir lieu.

— Qu’est-ce que tu vas en faire ? demanda Stefanos.
— Je vais faire plaisir aux poissons demain matin, Nico. Voilà ce que je vais faire. T’inquiète pas pour ça, d’accord ? Je m’occupe de ces types, et du caro aussi. T’inquiète pas.
— Je m’inquiète pas, dit Stefanos.
Mais il se demandait déjà quel châtiment Dieu réservait aux hommes qui ôtaient la vie à d’autres hommes.

Dans ce roman noir, il y a une ambiance terrible dans les pages, des atmosphères sombres, des contextes sociaux extrêmement forts, de la pauvreté, de la débrouillardise, du racisme et de l’amitié.

Qui dit pauvreté dit mafia ou pègre… l’argent peut arriver facilement dans votre poche, couler à flot, vous donner la sensation d’une vie facile, sans tracas, mais vous savez aussi que quand on dort avec son chien, il ne faut pas s’étonner de se réveiller avec des puces.

Le chemin le plus facile n’est pas le chemin le plus honnête… Il faut avoir du courage pour rompre avec certains et adopter une vie correcte, exempte de règlements de compte ou de dette.

Durant ma lecture, je me suis attachée à Peter, à Nick, à Costa, à Joe, à Florek… et je n’avais pas envie de les quitter en fermant le livre.

Un grand roman noir qui prend son temps pour planter le décor, ressemblant plus, au départ, à un roman « Historique » sur les conditions de vie des immigrés qu’à un polar et dont la construction nous donne même un petit puzzle chronologique de la vie de Peter Karras.

Excellent ! À déguster sans modération mais en prenant son temps afin que le roman fonde dans la bouche.

Challenge « Thrillers et polars » de Canel (2014-2015), Le « Challenge US » chez NoctembuleLire,  « À Tous Prix » chez Asphodèle (Grand Prix du Roman Noir étranger du Festival du Film de Cognac – 2001) et Ma PAL « Canigou »… C’est du massif !

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32 réflexions au sujet de « Un Nommé Peter Karras‭ – George P. Pelecanos »

  1. Bienvenue au club des amoureux de Pelecanos! Je ne peux qu’être sensible à ta chronique, chère amie. Tu sais que je suis un inconditionnel de cet auteur. Ce roman est pour moi l’un des plus grands polars de l’ère « moderne ». Magnifique chronique que j’aurais aimé écrire… 😉

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    • J’en suis à mon deuxième livre de cet auteur et j’aime ses ambiances, ses personnages, sa manière de parler des quartiers « pauvres » et tout le reste.

      Ça c’est du roman noir corsé 😉

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    • Bon, tu vas arrêter de dire que je fais plaisir à Vincent, toi !! On pourrait penser à mal et je ne veux pas 😀

      Honte à toi, rougis très fort et plonge-toi dedans, un roman « ancien » ne te fera pas de mal au milieu de tes nouveautés et Vincent et moi feront des économies 😉

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    • Merci ! 😉 J’aime plonger dans des romans qui ne datent pas des dernières années, il y a des perles un peu partout et de grands auteurs à lire, même s’ils ne font pas les têtes de gondoles 😉

      ok, j’ai bien fait mon boulot alors si j’ai réussi à retranscrire la tension… pas toujours facile de mettre des mots sur des émotions.

      Aimé par 1 personne

    • Oups, j’ai du retard par rapport à toi, ma Domi ! Mais de l’avance sur ton mari qui doit rougir de honte dans son coin (et prive-le de dessert, tiens, ça lui fera les pieds de ne pas encore avoir ouvert Pelecanos) 😆

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    • Hén chacun son truc… il est des livres dont je sais que je ne dois pas les lire un jour de blues, sinon, je finirai sous le métro 😀

      La magie, l’amour, j’en ai lu, mais je suis sortie de la fantasy depuis quelques temps, j’y retourne, mais plus rarement…

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  2. quand je pense que je n’ai encore jamais rien lu de lui, j’ai honte ! d’autant qu’un de mes meilleurs potes, Pierre ( Blacknovel) en est un des plus grands fans ! je ne le fais pas honneur décidément ,;)

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    • Écoute, on va supprimer ton commentaire, ainsi notre ami Pierre ne le verra jamais et tu pourras faire ton dikkenek en lui disant que tu as lu toute l’œuvre de Pelecanos 😉

      Vincent (The big blowdown) est un fan de la première heure aussi, son blog portant même le nom original du roman… alors, chuuut, lis les livres et ne crie pas trop fort que tu ne les as pas lu 😆

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  3. C’est étrange, ta chronique m’a fait remonter des souvenirs ! Soit j’ai lu ce livre il y a quelques années, soit j’en ai lu d’autres qui se passaient à Wahington DC avec la mafia grecque et italienne ! Mais tout m’a semblé familier… A l’époque d’avant blog, je lisais beaucoup de polars sans m’attacher aux auteurs… Bah oui 😆 On change ! Je le note quand même, pfffffffffffffff ! Infernale que tu es à tenter comme ça des intentables comme moi ! 😀 Bises Belette et bonne semaine !

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    • Tiens donc… oui, comme tu dis, soit tu l’as lu, soit tu as lu un livre dans le même genre… ou une chronique dans le même style que la mienne 😆

      Tu lisais beaucoup de polars ? Tu étais une polardeuse comme moi ? Dommage que tu ne ne le sois plus autant, mais bon, on change parfois (moi, j’y suis restée, mais je fais des incursions dans d’autres univers). 😉

      Bonne semaine à toi aussi 😀

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      • Belette, je lisais beaucoup moins que toi mais j’en ai lu énormément, des très nuls comme des très bons ! Fatalement, on passe à autre chose, on a envie d’alterner… Ça viendra même si, à mon avis, le polar restera toujours ton premier choix ! 😉
        Bises et bonne semaine itou ! ^^

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        • J’ai lu aussi des polars très nuls (à l’époque, je pensais pas ça, mais avec le recul… on avance !). Je suis plus exigeante ces derniers temps… fini depuis longtemps les Higgins Clark et les Cornwell, c’était répétitif 😉

          Je suis une serial lectrice, en effet… 😛

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